Sains

Ancaman Lain Perubahan Iklim: Tumpukan Sampah Luar Angkasa!

OlehIrfan Muhammad

featured image
Wikipedia

Perubahan Iklim ternyata tidak hanya memengaruhi kondisi di dalam bumi, tetapi juga di luarnya. Soalnya, peningkatan karbon dioksida menurunkan kepadatan atmosfer yang membuat sampah luar angkasa menjadi tidak terbakar. Alhasil, sampah luar angkasa itu menumpuk dan siap jadi ancaman baru.

Mengutip The New York Times, aktivitas manusia menyebabkan terlalu banyak satelit mati dan pecahan mesin yang dibuang di orbit Bumi. Jika dibiarkan menumpuk, sampah luar angkasa dapat membuat akses ke luar angkasa semakin sulit, atau paling buruk, tidak mungkin.

Namun keduanya bisa jadi terkait. Atmosfer planet kita secara alami menarik puing-puing yang mengorbit ke bawah dan membakarnya di atmosfer bawah yang lebih tebal.Tetapi peningkatan kadar karbon dioksida di atmosfer menurunkan kepadatan atmosfer bagian atas, yang dapat mengurangi efek ini.

Sebuah studi yang dipresentasikan bulan lalu di Konferensi Eropa tentang Sampah Luar Angkasa mengatakan bahwa masalah puing-puing ini telah diremehkan, dan dalam skenario terburuk, sampah luar angkasa bisa meningkat 50 kali lipat pada tahun 2100.

Baca juga: Siap-siap, Puing Roket China Terjun Bebas ke Bumi Pekan Ini! | Asumsi

“Angka-angka itu mengejutkan kami,” kata Hugh Lewis, seorang ahli puing-puing luar angkasa dari University of Southampton di Inggris dan salah satu penulis makalah yang akan diserahkan untuk tinjauan sejawat dalam beberapa bulan mendatang. “Ada alasan kuat untuk khawatir.”

Atmosfer bumi adalah sekutu yang berguna dalam membersihkan sampah antariksa. Tabrakan dengan molekulnya bisa menarik benda kembali ke atmosfer. Di bawah 300 mil di atas permukaan, sebagian besar objek secara alami akan membusuk ke atmosfer bawah yang lebih tebal dan terbakar dalam waktu kurang dari 10 tahun.

Peneliti University of Southampton lainnya, Matthew Brown juga beranggapan serupa. Menurut dia, di atmosfer yang lebih rendah, molekul karbon dioksida dapat melepaskan kembali radiasi infra merah setelah menyerapnya dari matahari, yang kemudian terperangkap oleh atmosfer yang kental sebagai panas.

Namun pelepasan panas menyebabkan volume atmosfer, dan kepadatannya menurun. Sejak 2000, Brown dan timnya mengatakan atmosfer di 250 mil telah kehilangan 21 persen kepadatannya karena peningkatan kadar karbon dioksida.

"Pada tahun 2100, jika tingkat karbon dioksida menggandakan tingkat saat ini, maka atmosfer kita bisa kehilangan kepadatan hingga 80 persen," ucap dia.

Sementara saat ini, lebih dari 2.500 objek yang berukuran lebih dari empat inci mengorbit pada atau di bawah ketinggian 250 mil. Dalam skenario terburuk, peningkatan masa pakai orbit hingga 40 tahun berarti lebih sedikit item yang terseret ke atmosfer yang lebih rendah. Objek pada ketinggian ini akan berkembang biak sebanyak 50 kali menjadi sekitar 125.000 objek.

Bahkan dalam skenario kasus terbaik, di mana tingkat karbon dioksida menjadi stabil atau bahkan berbalik, jumlah sampah luar angkasa masih diperkirakan tetap meningkat dua kali lipat.

Seorang ilmuwan atmosfer di Laboratorium Penelitian Angkatan Laut AS di Washington, D.C, John Emmert mengatakan, penelitian ini adalah pekerjaan yang sangat penting. Emmert yang juga mempelajari kehilangan kepadatan atmosfer menyebut banyak penelitian diperlukan untuk memahami parahnya masalah ini.

"Termasuk dampak siklus matahari yang juga dikenal sebagai faktor utama dalam perubahan kepadatan atmosfer," ujar dia.

Bisa Jatuh

Peneliti LAPAN Rhorom Priyatikanto kepada CNN Indonesia menyatakan, puing bekas tabrakan sampah luar angkasa berpotensi masuk ke bumi. Menurutnya, potensi itu bisa menimbulkan bahaya bagi manusia.

Baca juga: Sampah di Luar Angkasa, Gimana Cara Mengatasinya? | Asumsi

"Bila ada serpihan yang tidak habis terbakar dan jatuh ke permukaan Bumi, maka ada potensi bahaya atau bahkan potensi korban jiwa. Namun, nilainya memang teramat kecil," ujar Rhorom.

Selain itu, pecahan dari tabrakan sampah luar angksa bisa menghasilkan ratusan hingga ribuan serpihan sampah antariksa. Serpihan yang tetap di atmosfer ini nantinya dapat membahayakan satelit operasional atau misi-misi baru.

Lebih lanjut, Rhorom menilai serpihan yang dihasilkan dari kejadian luar angkasa itu mungkin berukuran tidak terlalu besar. Sehingga, dia menyebut akan habis terbakar di atmosfer.

Di sisi lain, Rhorom mengingatkan bahwa butuh waktu 10 tahun atau lebih bagi objek yang berada di ketinggian 900 km untuk mengalami re-entry atau masuk dan jatuh ke atmosfer secara alamiah.

Apa Yang Perlu Dilakukan?

Dr. Max Polyakov, Founder Noosphere Ventures, sebuah lembaga yang bergerak dalam pembangunan bisnis luar angkasa, dalam tulisan yang diunggah di World Economic Forum pekan lalu menyebut, perusahaan kedirgantaraan sekarang tengah merancang satelit kecil untuk mengatasi sampah luar angkasa secara proaktif. Satelit menggabungkan sistem propulsi listrik seperti pendorong ion dan Efek Hall serta pendorong plasma untuk meminimalkan partikel kecil dari roket kimia, dan sebagai pendorong de-orbit di akhir masa pakainya untuk mendorong pesawat ruang angkasa yang gagal atau tidak, beroperasi ke atmosfer Bumi.

Para peneliti di Jepang bahkan bereksperimen dengan pesawat ruang angkasa kayu untuk meminimalkan tingkat puing-puing beracun yang masuk ke atmosfer bagian atas Bumi saat pesawat ruang angkasa itu mengorbit.

Tapi bagaimana dengan puing-puing yang masih ada serta puing-puing yang akan dihasilkan oleh puluhan ribu satelit baru?

Beberapa perusahaan berencana memanfaatkan pesawat ruang angkasa untuk mengambil sampah luar angkasa. Yang lainnya sedang merancang metode untuk menangkap puing-puing orbital, termasuk jaring, tombak, dan magnet. Para peneliti di Universitas Tohoku di Jepang sedang merancang solusi de-orbit tanpa kontak, di mana satelit menembakkan berkas partikel ke puing-puing, menyebabkannya melambat, menurunkan orbitnya, dan memasuki atmosfer Bumi.

"Untuk meminimalkan sampah antariksa dan memungkinkan kita memanfaatkan orbit rendah Bumi secara efektif untuk eksplorasi di masa depan, kita membutuhkan upaya bersama dan kolaboratif di berbagai bidang untuk menghilangkan puing-puing ruang yang ada dan mencegah pembentukan puing-puing di masa depan," ucap dia.

Share: Ancaman Lain Perubahan Iklim: Tumpukan Sampah Luar Angkasa!